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云南澄江化石研究再传喜讯:“多子多福”繁衍策略起源寒武纪 作者 / 戚荣发

  昆明5月7日电 (欧强 王晓东)记者7日从云南玉溪师范学院获悉,澄江古化石研究近日又传出喜讯:科研人员基于对中国澄江生物群及加拿大布尔吉斯页岩生物群的一千多枚寒武纪瓦普塔虾类节肢动物化石标本的研究,揭示生命“多子多福”的繁衍策略起源于寒武纪。该研究成果于近日发表在国际科学期刊《科学·进展》上。

图为川滇虫荧光显微照片。玉溪师范学院提供 图为川滇虫荧光显微照片。玉溪师范学院提供

  玉溪师范学院古生物研究中心主任陈爱林介绍,由该院及中国地质大学(北京)、西北大学、云南大学、法国里昂第一大学等高校组成的中外联合科研团队,通过对澄江生物群中隶属瓦普塔虾科的“卵形川滇虫”共计1020枚化石标本进行观察,发现其中4枚保存了精美的受精卵,部分卵还保存有胚胎的证据。这些卵被母体携带在左右双瓣壳内表面,在它们孵化过程中提供物理性保护并保障营养物质及氧气供应,使后代获得最大的成活率。

  研究发现,卵形川滇虫携带的卵数量普遍多,最多者总数可达100颗以上,但直径普遍小(均为0.5毫米左右);形成鲜明对比的是,布尔吉斯页岩中菲尔德瓦普塔虾携带的卵普遍偏少,最多者仅为25颗卵,但直径都很大(普遍大于2毫米)。

图为寒武纪两种瓦普塔虾在孵育繁殖策略上表现出演化权衡。玉溪师范学院提供 图为寒武纪两种瓦普塔虾在孵育繁殖策略上表现出演化权衡。玉溪师范学院提供

  这些孵育性状的鲜明对比,揭露了这两种近缘节肢动物的繁殖策略发生了明显改变,反映了它们在自然选择作用下对寒武纪不同生态环境的适应性演化。它们在后代的数量-质量之间进行了“权衡”——“多子多福”兴于寒武纪早期,而“优生优育”则在寒武纪中期受到青睐。

  研究人员认为,这一研究展现了演化权衡在寒武纪干群甲壳类动物中的清晰记录;早期节肢动物得以辐射演化、大量繁盛,权衡机制可能曾经扮演了非常重要的角色。

  陈爱林表示,澄江化石是研究寒武纪物种多样性和生态多样性现象起源最珍贵的化石宝库,未来仍具有重要研究潜力。(完)

【编辑:白嘉懿】


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